ROMA – Papa Francesco ha partecipato nel dicembre 2019 all’inaugurazione di una nuova sede a Roma per Scholas Occurrentes, una rete high-tech di scuole in tutto il mondo ispirata dal pontefice. La first lady della sua nativa Argentina, Fabiola Yañez, era presente, così come le first lady di Brasile, Paraguay, Colombia e Belize.

Ad un certo punto Francis e Yañez si scambiarono un abbraccio di saluto, che fu catturato da un fotografo che in seguito scoprì una curiosità nell’immagine: sul fianco destro, sotto la sua tonaca bianca papale, Francis indossava un piccolo dispositivo elettronico nero con una luce verde e vari pulsanti.

Il 18 dicembre, il portavoce vaticano Matteo Bruini ha detto a Crux che il dispositivo era un radiomicrofono usato raramente, che doveva essere messo sul papa in quello spazio ristretto a causa degli angoli e dell’acustica coinvolti.

Prima di tale chiarimento, tuttavia, il quotidiano argentino Clarín ha pubblicato un articolo del 17 dicembre speculando su quale potesse essere il dispositivo misterioso, sostenendo di aver consultato “specialisti” senza nome. L’articolo proponeva tre ipotesi sempre più allarmistiche:

  • Una pompa per infusione continua per insulina sottocutanea, parte del trattamento per il diabete di tipo uno.
  • Un dispositivo per la somministrazione di un trattamento di analgesia morfina intratecale, generalmente utilizzato per alleviare il dolore cronico alla colonna vertebrale.
  • Una pompa per farmaci impiantabile per aiutare a gestire il dolore, con dosi giornaliere pre-programmate.

Clarín ha consentito altre possibilità, ma nello stesso respiro le ha sostanzialmente respinte: “Al di fuori di queste ipotesi”, diceva l’articolo, “potrebbe essere un dispositivo di sicurezza o di comunicazione, ma tutto indica che è uno dei tre usati dalla medicina moderna . “

“Tutto”, a quanto pare, a meno di chiedere a qualcuno che potrebbe sapere.

Non ero al corrente del processo editoriale dietro il pezzo, ma è difficile non sospettare che nessuno si sia preoccupato di cercare di scoprire cosa fosse effettivamente la “scatola nera” perché avrebbe potuto affondare una succosa piccola storia su un potenziale allarme per la salute papale, e, per cominciare, uno che ha funzionato il giorno in cui Francis ha compiuto 83 anni.

È un promemoria di una legge infallibile della vita sul battito vaticano: più un papa invecchia, più spesso ci saranno titoli su possibili problemi di salute.

(Quando San Giovanni Paolo II morì nel 2005 vicino al suo 85 ° compleanno, la barzelletta in corsa nei circoli della stampa – e, ad essere onesti, in realtà non era così tanto uno scherzo – era che tutti i suoi necrologi erano stati scritti anni prima , in alcuni casi da giornalisti fiduciosi che il papa fosse sull’orlo della morte allora).

Ci sono due osservazioni che vale la pena fare alla luce sul non-evento.

In primo luogo, una delle attrattive delle paure per la salute papale è che legittimano le speculazioni già aperte sul prossimo papa.

La politica papale è diversa e scandita da sistemi secolari, e specialmente da quello americano. Negli Stati Uniti, il discorso su chi potrebbe essere il prossimo presidente inizia generalmente il giorno dopo l’elezione di quello attuale e aumenta costantemente di intensità per quattro anni fino a raggiungere un crescendo con le successive elezioni.

Nel sistema papale, tuttavia, la conversazione aperta sui successori è considerata un tabù fintanto che l’attuale papa è ancora in giro. Questo non vuol dire che tali discorsi non avvengano, ma non vedrai i cardinali nei notiziari della domenica mattina che parlano della corsa dei cavalli per succedere a Francesco. È fatto sottovoce, a porte chiuse e con la massima discrezione.

(Alcuni cattolici ritengono offensivo qualsiasi discorso sulla politica papale, in quanto sconta il ruolo dello Spirito Santo e della divina provvidenza. La confutazione viene da un’autorità non inferiore a Papa Benedetto XVI, che una volta disse che è un errore credere che lo Spirito Santo soppianti il giudizio umano nel processo – la prova, ha detto, è che ci sono semplicemente troppi papi “lo Spirito Santo ovviamente non avrebbe scelto”).

I media sono sempre attenti alle opportunità per forzare la conversazione clandestina sulla successione papale in vista del pubblico, e più un papa invecchia, più tali opportunità sembrano presentarsi. Al giorno d’oggi, ciò non è solo perché l’età potrebbe indicare problemi di salute, ma anche perché la pensione è un’opzione sempre più attiva col passare del tempo.

In secondo luogo, la scatola nera nella nostra non-storia dovrebbe essere un campanello d’allarme per i commentatori e gli esperti vaticani di tutto il mondo, perché pone la domanda: siamo pronti?

Supponiamo che questo fosse davvero un dispositivo medico, che segnalava una malattia nascosta che potrebbe significare che la fine è vicina. Immediatamente il mondo intero vorrebbe sentire le possibilità di ciò che verrà dopo, e non è chiaro se siamo pronti a rispondere a tale interrogativo.

Qualche tempo fa, ad esempio, un vescovo intelligente mi ha chiesto chi fossero i cardinali di centro-destra, cioè quelli che vogliono mantenere il meglio del papato di Francesco ma con un cast un po ‘più tradizionale, guardando ai possibili papi. Riflettendo con me stesso, allora avevo un’idea preziosa, e ancora non l’ho.

(Probabilmente è leggermente più facile spuntare alcuni nomi che potrebbero adattarsi al conto per i cardinali che cercano continuità nel prossimo papa piuttosto che una correzione di rotta, ma anche questo è un po ‘rischioso.)

Questo non-fatto, quindi, ci ricorda che dobbiamo pensare a ciò che verrà dopo, non per alcun desiderio di troncare il termine di Francesco, o per qualsiasi ragione di credere che il papa si stia indebolendo, ma semplicemente perché è così profondamente importante … e perché, prima o poi, una di queste paure sarà reale.

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